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厉以宁:经济学中的社会资本概念

作者: 厉以宁   时间: 2014-04-11    已有人阅读过

   经济学中的社会资本理论是在20世纪70年代以后盛行的,但社会经济生活中社会资本现象的存在及其被人们注意到,却是很久很久以前的事情。市场交易一出 现,人们一开始有生产和销售活动,就意识到社会资本的存在,它可以被人们发现并加以利用。因此,可以简单地归纳为这样三点:

  第一,只 要有市场交易,比如说,人们生产出某种产品,需要拿到市场上去同别人交换,无论是物物交换还是通过货币作为中介进行交换,就会发现社会资本的存在,社会资 本促成了交易的进行。有了社会资本,在交易中,才能使得买方或卖方都感到方便,感到满意,于是才能完成这次交易。

  第二,为了实现市场 交易,事先,人必须进行生产活动,最简单的生产是采集、狩猎、捕鱼。当不可能依靠一个人的力量获得产品时,就自然而然地出现了人与人的协作,如几个人甚至 几十个人或更多的人,一起协作,完成集体采集、集体围杀、集体捕捞的任务。人与人之间如何协作,如何使集体采集、围杀、捕捞的成果更多,如何把产品进行分配并使大家都满意,愿意把这种集体生产活动持续进行下去,也全靠社会资本的存在。有了社会资本,每一个参加协作的成员都受益,也都愿意把协作关系维持下去。

  第三,当人们生产活动不断发展,交易活动不断扩大,出现了专门的手工作坊、商店、饭店、旅店,还有金融服务机构、公共服务机构 等。在这种情况下,社会资本更显得重要。一个人踏入社会,必须有自己可以依靠和使用的社会资本,否则寸步难行。一个人从外地农村来到城镇,也必须有自己可 以凭借或借助的社会资本,否则会到处碰壁,流落街头。即使沦为乞丐,也需要有相应的社会资本,否则只能受尽屈辱,连维持生命都困难。

  这些都是遥远的过去的情况,但也是常人都懂得的道理。20世纪70年代的经济学家只不过对自古以来就存在的社会资本作一些理论上的论述,并对社会资本的作用再作一些阐释而已。

  究竟什么是社会资本?简要地说,社会资本是一种无形资本,体现于人际关系之中。人际关系广、人际关系好,社会资本就丰富。而人际关系所包括的范围是很大 的。家族关系、家庭关系、亲戚关系、同乡关系、同学关系、师生关系、同事关系、朋友关系等等,都构成一个人的社会资本。社会资本要靠一个人的努力,去发 现,去建立,去巩固,去发展。社会资本是一个网络,它会越滚越大,什么“亲戚的亲戚”、“朋友的朋友”、“同事的同事”、“熟人的熟人”……都有可能成为 社会资本。

  财富是三种资本共同创造的。社会资本之所以重要,因为它以一种无形资本的方式使得物质资本和人力资本能够更好地结合。换句话说,社会资本是促进物质资本和人力资本结合并发挥作用的不可缺少的一种无形资本。

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